Yesh Atid's Ofer Shelah on War, Grief and Promise

It’s been a while since I’ve had the weekly privilege of translating and editing Ofer Shelah. Some years back he was the Forward’s Israeli commentator as well as a military and sports correspondent for Maariv. Now he’s Yesh Atid’s Knesset faction chairman. Today, marking Soldiers’ Memorial Day in Israel, he posted these thoughts on his Facebook page (in my poor translation - the Hebrew original is after the jump). His bottom line: The only true respect for the fallen is to vow that force will never again be used except in genuine self-defense.

It’s worth a read, especially if you’ve fallen into the trap of thinking that Lapid and Yesh Atid are just a warmed over yuppie version of Lieberman and Yisrael Beiteinu. ! היידה עופר

And here are Ofer’s words:

בשנים שאחרי מלחמת לבנון הראשונה יום הזכרון היה עבורי יממה פרטית של כאב וגעגוע. במלחמה ההיא, שעד היום ניטש ויכוח מתי הסתיימה, בני דורי - חברים, מפקדים, פקודים - הלכו ראשונים ונפלו, והיעדרם היה מיידי וחותך. ליום אחד, הוא כיסה אפילו על הזעם חסר האונים והמריר שעוררה המלחמה כולה, רווית השולל, השכול והכשלון.

השנים עברו, פני המתים התרחקו. בשיחה הקבועה שלי בערב היום הזה עם אבא שלי, שהוא ובני דורו לחמו ואיבדו יותר מאיתנו, הכעס כבר היה חזק יותר מן העצב. היינו מדברים על כך שהמקום הזה, שבו אנחנו חיים ולמען הגנתו, כך נהוג לומר וכך אנחנו אומרים למשפחות בנסיון נואל לנחם, נפלו חברינו, לבש פנים שהופכות את הגעגוע אליהם לזעם על שהחיים שלנו אינם ראויים לאובדנם.

הערב אני חש שהעצב והכעס מולידים אחריות. לא רק לגורלם של בני וחבריו המשרתים ביחידות קרביות, אלא להתחייבות האחת שמוכרחה לצאת מתוך ים האובדן הזה: ההתחייבות לעמוד על כך שכל פעולה כוחנית לא תהיה אל המוצא האחרון, אקט מוצדק והכרחי של הגנה עצמית. ההתחייבות שלא להשתמש, ולא לתת להשתמש, בשכול כתירוץ לשימוש עיוור בעוצמה.

שנאתי את השיר “אני מבטיח לך, ילדה שלי קטנה, שזו תהיה המלחמה האחרונה” כבר כשיצא, אחרי המלחמה הגדולה שנולדה מן היוהרה ושכרון הכוח. הדבר היחיד שאפשר וחייבים להבטיח הוא שהכוח לא ישמש לעולם אלא להגנה עצמית ראויה, מוצא אחרון. זה בעיני יהיה הכבוד האמיתי לנופלים.

The views and opinions expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect those of the Forward.


J.J. Goldberg

J.J. Goldberg

Jonathan Jeremy “J.J.” Goldberg is editor-at-large of the Forward, where he served as editor in chief for seven years (2000-2007).

Your Comments

The Forward welcomes reader comments in order to promote thoughtful discussion on issues of importance to the Jewish community. All readers can browse the comments, and all Forward subscribers can add to the conversation. In the interest of maintaining a civil forum, The Forward requires that all commenters be appropriately respectful toward our writers, other commenters and the subjects of the articles. Vigorous debate and reasoned critique are welcome; name-calling and personal invective are not and will be deleted. Egregious commenters or repeat offenders will be banned from commenting. While we generally do not seek to edit or actively moderate comments, our spam filter prevents most links and certain key words from being posted and the Forward reserves the right to remove comments for any reason.

Recommend this article

Yesh Atid's Ofer Shelah on War, Grief and Promise

Thank you!

This article has been sent!